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Tendencias de la Conflictividad Socioambiental en América Latina

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Existen una serie de hipótesis sobre la conflictividad socioambiental en América Latina. Generalmente, se vincula un creciente número de conflictos socioambientales con el aumento de actividades extractivas en la región, y se considera a la pobreza, la exclusión y la inequidad como causas estructurales de la conflictividad.

No obstante, no existen datos estadísticos a nivel regional que soporten estas hipótesis. En una reciente publicación, FFLA busca aportar a este debate mediante una encuesta de percepción. FFLA recibió más de 500 respuestas de todos los países de América Latina, con participación de representantes del sector público, la empresa privada y la sociedad civil. Los encuestados respondieron preguntas respecto al estado actual de la conflictividad socioambiental y las estrategias empleadas para abordarla y propusieron estrategias de gestión de los conflictos. Los datos estadísticos fueron contrastados con la perspectiva de 15 expertos y estudiosos en esta temática y con datos de la literatura.

El resultado de este esfuerzo es una combinación de datos cuantitativos y cualitativos que dibujan un panorama más completo de la conflictividad socioambiental en la región. Más del 80% de las personas encuestadas, observó un aumento de la conflictividad socioambiental en sus países. A la vez, 70,2% de los en¬cuestados de todas las regiones respondió que la conflictividad se debe, sobre todo, al aumento de proyectos extractivos y de infraestructura (mine¬ría, petróleo, gas, hidroeléctricas, carreteras). No obstante, no necesariamente hay una correlación directa entre los proyectos extractivos y el creciente número de conflictos. Factores que intermedian en esta relación son entre otros, un movimiento ambiental fortalecido, como se lo puede observar sobre todo en los países del cono sur; un rol de comunidades más activo e informado; una agenda pública que pone más atención a los derechos colectivos; el creciente rol de empresas estatales en algunos países.

También, resalta que los países que indican en mayor porcenta¬je que el aumento de proyectos de infraestructura (entre ellos, la minería) es la causa directa de los conflictos, no necesariamente son países con el mayor volu¬men de producción minera. Entre estos se encuentran Guatemala con 88,9%; México con 78,6%; Ecuador con 77,2%, y Argentina con 76,2%. De estos países, solo México tiene una tradición minera a gran escala. Las cifras para Chile y Perú (56,9% y 60%, respectivamente), países de mayor tradición minera en América Latina, son relativa¬mente bajos. Es posible que esto se deba a que en estos países ya se hayan desarrollado arreglos institucionales y políticos que mitigan la conflictividad minera, o que se haya priorizado otras causas como por ejemplo la pobreza o la desigualdad. 

La publicación aporta con datos adicionales sobre la relación entre efectos del Cambio Climático y la conflictividad socioambiental; asimismo esboza algunas tesis sobre el rol de grupos irregulares en esta temática. En sus partes finales, el estudio analiza las estrategias existentes para abordar los conflictos socioambientales y demuestra que la vasta mayoría de los encuestados prioriza el diálogo como herramienta de gestión de la conflictividad.

Esperamos que esta publicación motive la reflexión sobre la conflictividad socioambiental en la región y sea un incentivo para la acción orientada a la construcción colectiva de respuestas innovadoras para el tratamiento de esta importante y compleja temática.

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